L’accord des adjectifs de couleur

La nature et les arbres, à l’automne, parent le paysage de mille couleurs, plus belles les unes que les autres. Parmi les arbres, les érables se distinguent. Ils sont particulièrement hauts en couleur.

Chaque année, le plaisir visuel se renouvelle. Quiconque se promène dehors se prend à chercher :

  • 1. qui des feuilles rouges (1), cramoisies (1), jaunes (1), brunes (1), écarlates (1a), pourpres (1a), incarnates (1a), vermeilles (1a) ou fauves (1a);

RÈGLE de l’accord :

  • 1. Les adjectifs de couleur simples s’accordent en genre et en nombre.
  • 1a. Certains noms fréquemment utilisés comme adjectifs de couleur sont considérés comme des adjectifs à part entière et, de ce fait, s’accordent en genre et en nombre avec le nom auquel ils se rapportent. Ces adjectifs sont : écarlate, fauve, incarnat, mauve, pourpre, rose et vermeil.
october-post-fall-colours-square_couleurs-d'automne
Une feuille de chêne brune figure sur cette photo aux couleurs d’automne (1).
  • 2. qui des feuilles aux teintes dorées (2), cuivrées (2), jaunâtres, brunâtres (2), mordorées (2), orangées (2), violacées (2);

RÈGLE de l’accord :

  • 2. Les adjectifs dérivant d’adjectifs ou de noms de couleur s’accordent en genre et en nombre.
Feuille d'érable dans des tons cuivrés. Photo de Dominique Fortier réviseuse réviseure
Feuille d’érable dans des tons cuivrés (2).
  • 3. qui des feuilles jaune pâle (3), jaune maïs (3), jaune citron (3), jaune doré (3), jaune foncé (3), rouge tomate (3), rouge vin (3), jaune-vert (3a), brun-jaune (3a), violet-rouge (3a), brun-noir (3a), jaune et vert (3b – les deux couleurs sont sur une même feuille), orange et vermeil (3b), brun et jaune (3b);

RÈGLE de l’accord :

  • 3. Les adjectifs composés (avec un autre adjectif ou un nom) sont invariables.
  • 3a. On emploie le trait d’union lorsque deux adjectifs de couleur simples sont juxtaposés.
  • 3b. Les adjectifs de couleur coordonnés pour qualifier un seul nom sont également invariables.
Potiron giraumon rouge et blanc. Photo par Dominique Fortier, réviseuse réviseure
Potiron à couronne rayée rouge et blanc (3b).
  • 4. qui des feuilles or (4a), paille (4a), orange (4a), bourgogne (4a), bordeaux (4a), grenat (4a), fuchsia (4a), garance (4a), acajou (4a), aubergine (4a), bronze (4a), cachou (4a), havane (4a), cuivre (4a), vermillon (4a), rouille (4a), caramel (4a), chocolat (4a), lie de vin (4b), sang de bœuf (4b), caramel brûlé (4b), café au lait (4b), terre de Sienne (4b).

RÈGLE de l’accord :

  • 4. Les noms simples (4a) ou composés (4b) employés comme adjectifs pour désigner une couleur sont invariables.
citrouille-orange-coiffee-dun-chapeau-fuchsia chapeau de sorcière photo par Dominique Fortier, réviseuse réviseure
Citrouille orange (4a) surmontée d’un chapeau de sorcière fuchsia (4a) à voilette en toile d’araignée noire (1).

Et quiconque se prend à chercher des feuilles d’automne en trouvera. Des milliers. Les combinaisons sont infinies. On pourrait dire que la nature nous « en fait voir de toutes les couleurs », dans le bon sens de l’expression, tant les coloris sont variés.

Pour terminer, voici des exemples visuels d’adjectifs de couleur bien accordés, tirés du roman policier de Jean-Jacques Pelletier intitulé La faim de la Terre (publié en 2012).

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Pour en savoir plus ou pour plus d’exemples concernant l’accord des adjectifs de couleur ou des noms représentant des couleurs :

Liste d’adjectifs de couleur de l’Office québécois de la langue française, dont certains constituent de réelles difficultés. Le tableau indique, pour chaque adjectif, le masculin singulier, le masculin pluriel, le féminin singulier et le féminin pluriel. Divers liens, sur cette page, mènent à des points précis de l’accord des adjectifs de couleur.

VILLERS, Marie-Éva de. Multidictionnaire de la langue française, 5éd., [cédérom], Montréal, Québec Amérique, 2009. Tableau Adjectifs de Couleur.

Publié par

Dominique Fortier

Je viens de la terre et je sais que j’y retournerai. Entre-temps, autant profiter de la vie. Des fois travail, des fois lecture, des fois voyages, des fois aquarelle ou peinture, des fois grandes marches, des fois « rien pantoute ». Et là, blogue sur la langue, mais pas seulement… Une fois par mois, je publie également une de mes œuvres en ligne (on peut voir l’ensemble des œuvres que je vends à l’adresse suivante : fineartamerica.com/profiles/dominique-fortier.html).

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